gcugreyarea (gcugreyarea) wrote,
gcugreyarea
gcugreyarea

Categories:

Абсолютная ересь-8

Кота Хиранович Ефремов

(Анжела Ченина (eglenn) и Серая Зона (gcugreyarea)).
Час вампира.


... завалиться бы спать, и никогда больше не просыпаться...
Эта мысль неотступно преследовала Ниссу последние три года. Каждый раз, когда она валилась спать в своей крохотной гулкой квартирке, каждый раз, когда просыпалась утром по звонку, вскакивая в панике - не опоздала ли?!
Завтракала она обычно уже на рабочем месте.
Рутина. День за днем, месяц за месяцем, год за годом. Тем более, что ей ничего интересного не доставалось в принципе. Иногда Нисса жалела, что специально не завалила те выпускные тесты. Ну, оказалась бы кжи. Ну и что? Подумаешь - умереть... и то - не страшно; говорят, во время нежной смерти даже приходит такой кайф, какого невозможно испытать никому при жизни... а потом - жива душа, нет ли - все равно не будет хуже, чем эта безвыходная, скучная, тошная,серая рутина - работа непонятно зачем, непонятно для чего, непонятно, к чему...
И, в очередной раз ныряя в холодную постель, Нисса хватала со стеллажа кристалл. Он стоял на нижней полке - только руку протяни.
Он почему-то казался ей живым.
Кристалл был не нужен. Откуда он - никто толком не знал. Говорили - какая-то старая находка, вроде даже исследовали, по результатам - обычное стекло. Ну, мало ли... А можно, я заберу? - спросила она однажды у начальника отдела, и тот только рукой махнул.
А ее кристалл согревал. Она обнимала рубиновый тетраэдр, прижимала к груди, и чувствовала, что он - внутри - начинает пульсировать, что кровь быстрее бежит по венам, и приходит спокойный, уверенный покой - если обнять кристалл вечером; и радость - если сделать это утром, пока еще не совсем проснулась, пока есть десять-пятнадцать минут до будильника....
Нисса понимала, что раскрыла новые способности предмета. Но она скорее умерла бы, чем кому-нибудь об этом сообщила. Ведь тогда отберут. И драгоценный кристалл сгинет непонятно где и куда.
Отдать его по доброй воле она бы уже не могла. Все равно, что отдать домашнее солнышко, теплое, доброе, глубокое. Да что там говорить - если б не кристалл, Нисса уже давно придумала бы, как свести счеты с жизнью. Совершить что-нибудь демонстративно-антиправительственное. И тогда пошлют во Дворец...

…Никогда до сих пор Алукард не стучал в двери.
Если он приходил к врагам, то просто выламывал дверь, не останавливаясь, лёгким движением руки. Если к друзьям - просачивался в виде тумана в щель, в замочную скважину, или просто дематериализовался и нагло проходил насквозь. Что на него нашло сегодня - трудно сказать. Возможно, сработали воспоминания о Шредингере, который вот так, не спрашивая хозяев, ломился куда угодно, хоть в чужие сны, не говоря уже о яви... А может быть, вспомнилось старинное правило, согласно которому вампир не имеет права входить в дом без приглашения...
Так или иначе, поднявшись на третий этаж он цивилизованно постучал в дверь. Кончиками пальцев. Три раза.
Нисса вначале не поняла. Что за...
Было уже довольно поздно.
Странно.
Шпана так стучаться не будет, бандюки-кжи тоже... И все равно у нее замерла душа.
Она вскочила - рукой нашарила очки и нацепила их на нос. Накинула старенький халатик.
Тихонько, как мышка, подобравшись к двери, она спросила:
- Кто там?
- Гости, - ответил спокойный глубокий голос. - Не бойтесь, я один.
- Кто вы? - удивленно спросила Нисса. Она почему-то поняла, что опасности от этого странного гостя не будет, но все равно, по привычке сомневалась и боялась.
- Землянин. Моё имя Алукард, если вы видели подробные репортажи, то меня знаете.
- Землянин...
Нисса помедлила.
А затем все-таки открыла несколько сложных замков и распахнула дверь. И едва не вскрикнула от удивления, увидев на пороге ярко-алую фигуру. Гость снял шляпу и старомодно поклонился.
- Вы позволите войти?
- Да, конечно... просто у меня тут негде... некуда...
Нисса неловко посторонилась. Проходить и в самом деле было толком некуда. Ее комната, где стояла кровать, да стол, да пара старых шкафов, и крохотная обшарпанная кухонька - вот и все апартаменты.
- Простите, пожалуйста! - она метнулась в комнату, чтобы застелить раскрытую кровать. - Я уже почти спала... я не ожидала...
Алукард медленно проплыл (походкой это назвать было нельзя - казалось, туловище движется совершенно независимо от соприкосновения ног с полом) в комнату.
- Я прошу прощения, что без предупреждения. Моё имя вы уже знаете, с кем имею честь?
- Нисса, - она вдруг почувствовала, что вся дрожит от волнения. - То есть Нисселанто Айани Тантис, полностью. А вы... да. Я поняла. Вы Алукард...
- Я не знаю, как много показывали в общей сети о нашем прилёте. Поэтому не знаю, что вы обо мне знаете. Я о вас не знаю ничего, кроме того, что вы храните Сердце Акаши.
- Сердце... чего?!
Взгляд Ниссы против воли упал на подушку, под которой лежал кристалл. Она с ним в обнимку засыпала - всегда.
- Сердце Акаши, - кивнул вампир, подтверждая её догадку. - Это древний артефакт, ещё с Земли.
- Я... Не совсем понимаю... - проговорила Нисса.
Все она поняла. И главное, что было понятным - кристалл заберут. И больше не будет живого огня, отзывающегося в сердце, и ласковых вечеров, когда можно гладить кристалл, как будто котенка.... осознание этого нахлынуло на Ниссу вдруг так ясно, что она не сумела сдержать слезы - и , прямо перед лицом алого землянина, заплакала, всхлипывая, не в силах остановиться.
Алукард мягко взял женщину за руку. Нельзя сказать, чтобы он был смущён или растерян - он давно разучился испытывать подобные чувства. Просто потерял напор, агрессию, оказавшись в ситуации, где все его боевые таланты были бесполезны. Он мог только ждать.
- Не бойтесь. Я не причиню вам вреда.
- Я не боюсь... - Нисса высвободила руку, достала платок, вытерла лицо. Взглянула прямо - сквозь толстые стекла очков. - Просто вы заберете кристалл, а зачем мне тогда жить? Какой смысл? А меня даже в Нежную Смерть не возьмут... - она опустила глаза. Густые светлые волосы падали на лоб, закрывали ей лицо.
- Он для вас так важен? - удивился вампир.
- Я...
Нисса замолчала. Потом молча отодвинула подушку в сторону; взяла кристалл. От прикосновения ее руки он замерцал огненно-алым цветом: так привычно, знакомо...
Она прижала алеющий кристалл к груди.
- Я не знаю, что это. Это не знаю, откуда он. Но в нем - жизнь...
Алукард неожиданно расплылся в улыбке. Наглой, самодовольной... но при этом почему-то тёплой и обаятельной.
- Теперь я понял... Это же так просто... Вы его хозяйка. Он вас признал. А я всё пытался сообразить, какая человеку может быть в Сердце выгода...
- Я не понимаю, - криво улыбнулась Нисса. - Я ничего не знаю... мне отдали его - уже лет пять. Стекло, никому не нужен , валялся в отделе на полке, пылился...
- Стекло, - фыркнул Алукард. - Что бы они понимали! За это "стекло" в прошлом люди умирали тысячами! Садитесь. Даже если бы я и хотел его отобрать, не уверен, что у меня получилось бы. Как и я, Сердце само выбирает хозяина... и может его защитить при необходимости. По крайней мере, от таких, как я.
Нисса послушно присела на краешек своей кровати, не отпуская кристалл. Тот, пульсируя в такт биению крови, мерцал огненным светом.
- А... что вы будете делать дальше? - робко спросила она. - И что это за "сердце" такое?
- Имя Акаши в исторических документах имеет два значения, - начал Алукард. - С одной стороны, Акаша - одна из древнейших вампиров, царица проклятых, что построила кровавую империю ещё в чёрной земле Кемет. С другой - существует выражение "хроники Акаши" - термин, которым древние описывали мировое информационное поле. Сердце связано с обоими значениями слова. Оно создано из крови той самой Акаши. И одновременно оно позволяет при должной практике соединиться с мировым информационным полем. То есть фактически - узнать всё, что происходит сейчас или происходило раньше в любой части Вселенной.
- О Белые Звезды, - потрясенно прошептала Нисса. Она посмотрела на кристалл в своих ладонях. - Но тогда... У меня же его отнимут, если узнают, а меня просто убьют!
- Могут, - согласился Алукард. - Пока, к счастью, те, кто знают - не могут, а те, кто могут - не знают. От существ сверхъестественного происхождения Сердце способно вас защитить. Если бы я сейчас попытался вас ударить, или отнять кристалл, то сгорел бы раньше, чем успел поднять руку. Но от людей, от простых смертных - оно защиты не даёт. К счастью, люди не могут почувствовать его мощь, так что если вы не проболтаетесь кому-то - не думаю, что будут желающие им завладеть. Раз уж изначально оценили, как "стекляшку".
- Нет-нет, я никому про него не говорила, - поспешно заверила Нисса. - Но что же теперь? Вы его мне оставите? Вы меня извините... пожалуйста.... просто он мне очень дорог...
- Я понимаю, - Алукард улыбнулся. – Конечно, оставлю. Только мне понадобится ваша помощь.
- В чем? - подалась вперед Нисса. - Я готова...
- Нужно проследить путь кристалла - с Земли до вашей квартиры. Я подозреваю, кем могли быть его прежние владельцы. У вас есть документы, которые касаются именно этого артефакта. У моей хозяйки Фай Родис - доступ к общеисторическим материалам, начиная с момента колонизации. Если вы объедините усилия, то сможете многое выяснить.
Он тепло улыбнулся, хотя в глазах мелькнула какая-то тоска.
- Я уверен, Родис вам понравится. Возможно, вы даже станете подругами. Её невозможно не любить.
- Но... - Нисса потрясенно отшатнулась. - Но как же... я же... - она запнулась и долго молчала. - Я же просто джи... как я могу?! С владычицей землян.... что вы! Кто же мне позволит!
- А я просто мертвец, и тем не менее, общаюсь с ней постоянно. Если Родис захочет с вами поговорить или поработать - вряд ли кто-то на этой планете, включая Чагаса, сможет ей запретить.
Она потрясенно уставилась на Алукарда.
- Мертвец? Но вы выглядите совершенно живым!
- Хорошо сохранился, - улыбнулся вампир. - Прислушайтесь - я не дышу. Если вы положите руку мне на грудь, то не услышите биения сердца. А то, что я хожу и разговариваю - так и куклы на ниточках ходят. И магнитофоны говорят.
- Как же это... - Нисса шагнула к нему, и осторожно притронулась к его груди. - Ой! И правда. А вы... Вы вампир, да? И в кристалле, - она не выпускала его из руки, - тоже кровь вампира?
- Ну да, - Алукард слегка приподнял бровь. - Я думал, вы это уже знаете. По общим каналам такие детали не передают, но многие джи, вовлечённые в общение с землянами, давно знают о моей природе. Я думал, вы тоже. Вы так спокойно приняли мои прежние слова о вампирах...
- Ну... - Нисса замялась. - Понимаете, о таких вещах все боятся говорить вслух... - Она вдруг сняла очки и взглянула на Алукарда прямо. - А вы можете сделать вампиром меня?
- Не знаю, - честно сказал гость. - Чтобы узнать это, мне понадобится капля вашей крови, либо один откровенный ответ на вопрос, который женщинам в лицо задавать не принято. А почему вы интересуетесь?
- Да просто жить надоело, - Нисса вздохнула, и запахнула поплотнее халат на груди. - Я во Дворец хотела попасть, да как? я же джи... меня не возьмут. А если не пройти Змея, то тогда не просто убьют, а , говорят, вначале мучают, чтобы заговорщиков выдали... я боли боюсь. Жить незачем... А так - можно было бы ничего не бояться! Ничего и никого! Уйти куда-нибудь, да что угодно... весь мир перед тобой! Ну, да, пусть ночью, а какая , в сущности, разница? Если бы вы знали, как мне тут все надоело... Я бы только квартиру хотела сохранить, чтобы возвращаться иногда. А так - и все...
- Ничего не бояться... - задумчиво повторил Алукард. - Да, конечно, толпы "лиловых" стали бы для вас всего лишь пищей. Но есть множество иных вещей, которых молодой мертвец должен бояться, а люди о них даже не подозревают. А ценой стала бы невозможность радоваться ничему, кроме свежей крови... Сейчас у вас есть хоть одна отрада - Сердце. А после превращения оно превратилось бы для вас в простой инструмент выживания и увеличения власти...
- Неправда! - вскинулась Нисса. - Сердце всегда останется сердцем... я это чувствую. Оно бы тогда слилось со мной!
- Возможно, - задумчиво кивнул Алукард. - Но всё остальное - как я сказал. Я привёл его лишь в пример.
-А что, вы думаете, вот это все - жизнь?! - она вскинула руку, условно показывая куда-то. - Это - жизнь? По расписанию, по звонку, не сметь ни шагу в сторону, жить - по чужому плану, утром - не сметь опоздать ни на минуту, весь день как кукла на веревочках, и так непонятно для чего, зачем, почему все года, год за годом, вот это - жизнь?! Да это не жизнь! Я же рабыня! Мы все рабы! Я хочу свободной стать, понимаете?! Делать то, что хочется, а не что велят владыки! Идти туда, куда хочется, а не куда посылают по плану! Говорить то, что думаешь, а не что заверено подписями! Улыбаться тому, кого любишь, а не уроду-начальнику! Просто жить, понимаете?! Жить!! Потому что мы не живем!!!
Нисса вдруг не выдержала - этот срыв стоил ей многих нервов; она упала на подушку, прижимая к себе кристалл, и заплакала, уже не в силах совладать с собою.
Алукард присел рядом.
- Я согласен, что вы не живёте, - мягко сказал он. - Но и мы - тоже. Так стоит ли менять одно подобие жизни на другое? Одно рабство - на другое?
- Хуже не будет, - всхлипнула Нисса, поворачивая залитое слезами лицо к нему. - Вы уговариваете... а я уже давно думала... Мне даже снилось. Чтобы ночь, и ветер, и бег, почти полет...
- Если так - тогда да, - очень серьёзно сказал Алукард. - Это единственная причина, которую я могу принять. Но тогда мне нужно проверить, возможно ли это. И я хочу, чтобы вы понимали, на что идёте. Истинный вампир не бывает свободным, у него всегда есть хозяин. Я служу моей госпоже Фай Родис. Вы, если окажется возможным вас обратить, будете полностью подчиняться мне.
Нисса коротко засмеялась.
- Лучше вам, чем начальнику отдела биохимии!
- Неужели он такое чудовище?! - поднял бровь Алукард. - Сомневаюсь, чтобы он сотнями сажал людей на колья...
- Он мудак, - едко произнесла Нисса. - Я бы его сама посадила... на кол.. если бы умела... и многих!
- Наш человек! - восхитился вампир. - Что ж, желание высказано, согласие получено. Осталось узнать, есть ли возможность... Предпочитаете кровь или откровенность?
Нисса замялась.
- Я не знаю... каплю крови нужно? Ну... А как мне ее дать? Иголкой... - она заторопилась, вытащила из рукава халата иголку с ниткой, которой штопала накануне носки. - Только уколите вы... я сама не смогу, страшно.
- Есть более чистый и удобный путь, - улыбнулся Алукард, поднося запястье женщины к губам.
Лёгкий, короткий укол. Боль почти незаметна. Какое-то ощущение свежести и прохлады. Словно там, в руке, набухла и проклюнулась весенняя почка, распространяя бодрость и обновление по всему телу... Словно по десятки лет забитым каналам побежали лёгкие, приятно щекочущие пузырьки...
Нисса замерла. Ей вдруг показалось, что она проснулась - настолько необычным, живительным было это ощущение.
- Ух ты... - непроизвольно произнесла она. Голос дрогнул. - Как это... Хорошо...
Алукард оторвался от сосуда. Рука в белой перчатке погладила Сердце - словно и впрямь живого, тёплого зверька.
- Это возможно, - сообщил он. - Честно говоря, удивительно, что в вашем возрасте...
- Что? - она на несколько секунд замерла, потом - поняла. - А... вот оно что! Я и не думала, что это важно... Ну... Да. Только вы никому не говорите, ладно? Стыдно...
Алукард тепло рассмеялся.
- Это только на Тормансе стыдно. На Земле... скажем так, мне прямо сообщили, что вряд ли я найду хоть одного взрослого кандидата на обращение. Мне трудно понять этих людей. По моим или здешним меркам они крайне развратны...
- Да? - удивилась Нисса. - Я - не знаю... просто мне никогда не хотелось, да и кому я нужна... так вот... не сложилось. Значит - можно?!
Алукард кивнул.
- Сколько вам понадобится времени, чтобы подготовиться? Собрать вещи, попрощаться с близкими, написать завещание? Вернуться сюда вы вряд ли сможете, соседи не поймут, почему вы вдруг перешли на ночной образ жизни.
- Какие близкие? - Нисса коротко засмеялась. - Я одна. А собирать... ну... Наверное, большая сумка наберется... книг - нету, все в памяти, книги же запрещены все нормальные, а что соседи... Да кинуть бы их всех! Пусть бы думали, куда я делась, пусть бы искали, гадали! А меня и след простыл!
Вампир запрокинул голову и от души рассмеялся.
- Определённо, Сердце Акаши знало, кого выбирать. Да и мне повезло... А я, дурак, хотел отдать проклятие бессмертия ничтожному трусу...
- Я хочу жить, - в голосе Ниссы была надежда, и нетерпение, и жалобность - она прижимала к груди кристалл, и напоминала ребенка, держащего игрушку. - Что сейчас - это не жизнь... я хочу... не бояться! никого и ничего!
- Добро пожаловать в ночь, ученица... - сильные руки притянули её к алому плащу, и клыки нашли сосуд на шее...

Боль была совсем короткой и слабой - Нисса успела подумать, что, должно быть, клыки вампира одновременно вводят какое-то анестезирующее вещество. Закружилась голова - и вместе с этим пришло наслаждение, равного которому Нисса не знала за все тридцать лет своей жизни. Она не выдержала - тихо застонала, обмякнув в руках у вампира; перед глазами все начало темнеть - быстрая кровопотеря... и вместе с тем ей казалось, что кровь в ее жилах заменяется чем-то иным, куда более живым, какой-то кипящей золотой жидкостью, проникающей во все клетки тела, в сердце, в мозг... Ясности сознания она не потеряла ни на секунду, и все-таки поразилась, когда вдруг увидела все со стороны - Алукард, сидящий на измятой постели, она сама у него в руках - халат распахнулся, приоткрывая тело, голова бессильно запрокинулась, бледное, совсем белое, обескровленное лицо, очки с толстыми стеклами на закрытых глазах... Нисса поняла, что это - смерть, что она покинула свое тело. Странно - сейчас она вдруг восприняла все окружающее в целом: старый ветхий дом с сотнями спящих людей, город, мир... И в этот момент ее словно притянуло обратно.
Первым ощущением было - все очень сильно расплывалось перед глазами. Несколько мгновений Нисса не могла сообразить, что это такое, и вдруг до нее дошло: очки.
Она медленно стянула их с носа.
Все стало четким.
Нисса посмотрела на свою руку. Белая. Совершенно белая. Но, несомненно, живая. Голова была ясной, как никогда в жизни. И - странно - ощущение окружающего мира не исчезло, только отступило в сторону. Кристалл, лежащий под рукой, пульсировал ярко-алым цветом, так, что даже отбрасывал на стены блики.
Она медленно перевела взгляд на Алукарда.
- Уже... все?
- С возвращением, - кивнул вампир, поднимаясь и ставя её на ноги. Тело повиновалось необыкновенно легко. Словно она вновь стала ребёнком, и не задумывалась о затратах сил на каждое движение...
Нисса встряхнула волосами. Помотала головой, провела ладонями по лицу... И вдруг увидела себя в висящем на стене маленьком зеркале.
Белое лицо. Глаза на фоне белой кожи стали казаться яркими, волосы как будто стали гуще и длиннее.
Она распрямилась, изогнулась, с наслаждением ощутив силу своего обновленного тела, и, вдруг осознав, что нужно делать, до пояса расстегнула халат, взяла пылающий алым кристалл - и прижала его к своей груди.
Яркая алая вспышка озарила комнату; кристалл светился через бескровные ладони, словно диковинный светильник. А потом вдруг Нисса поняла, что кристалла, как такового, у нее в руках больше нет. И тогда она медленно развела руки в стороны.
В груди у нее, точно по центру, пульсировала алая звезда. Ее свет растекался по телу, обрисовывая красным его контуры, фигура Ниссы как будто неярко светилась сама. Женщина медленно повернулась к Алукарду - уже не стесняясь своего полуобнаженного тела, ощутив вдруг силу и уверенность в себе, зная, что отныне она перестала быть частью этого мира, теперь она над, вне, его законы были больше над нею не властны! - и, еще не понимая до конца случившегося, но уже зная, что прошлая жизнь окончена навсегда - торжествующе расхохоталась.
Алукард устроился в кресле напротив, скрестив ноги, и наблюдая за новообращённой. Её нагота вампира не смущала и не возбуждала, это был холодный взгляд экспериментатора на подопытный объект. Он чувствовал потоки силы, соединяющие Сердце с частичкой Тамаса, что отныне поселилась в теле девушки. Оккультист, повелитель нежити и инженер аннигиляционных установок делали свои выводы.
- Похоже, это даже интереснее, чем я мог ожидать...
Алый свет действительно, похоже, пропитывал ее тело - глаза Ниссы начали светиться тем же алым огнем; им налились губы, лицо помолодело, исчезли круги под глазами, начавшие прорезываться морщинки. Но главное - перед Алукардом сейчас стоял другой человек. Робость, страх, тоска - все это ушло из глаз женщины; в них была радость и уверенность. И нетерпение.
- Я хочу испытать свою силу, - произнесла она. - Я хочу попробовать... - она медленно, широко улыбнулась, - попробовать крови.
- Охотиться тебе ещё рано, - невозмутимо заметил Алукард, доставая из-под плаща пакет и вручая его ученице. - Но сам процесс можешь ощутить, это полезно.
Нисса с интересом поглядела на прозрачный пакет, наполненный густо-красной жидкостью.
Она взяла стакан со стола - и вылила в него кровь.
Поднесла к губам.
Странно, но запах у крови был не такой, как обычно. Она пахла чем-то сладковатым, терпким... едва уловимым, живым - напоминающим то ли запах трав, то ли мокрой земли под дождем, то ли озона, разлитого в воздухе; Нисса осторожно глотнула.
Тот же вкус, только гораздо сильнее.
Вместе с тем по жилам как будто побежал огонь. Нисса в несколько глотков выпила весь стакан, облизнулась. Ей теперь стало жарко - и радостно. И она сказала то, что вертелось в голове:
- Я хочу пойти и убить несколько "лиловых". Ты научишь меня это делать?
Алукард с сожалением покачал головой.
- Моя владычица запретила мне отнимать жизни. Можешь попрактиковаться сама, если хочешь.
- Хочу, только пока не умею. А здесь тесно... Мне хочется бежать, бежать, бежать!!! Почувствовать ночь всем телом!
- Вообще-то сейчас ещё день. И хотя солнце Торманса не чета земному, тебя оно вполне способно обжечь так, что будешь лечиться неделями.
- Я знаю, что день... - Нисса подошла к зашторенному окну. - Вечер. Скоро стемнеет. И мне кажется, что солнце меня не обожжет.
- Хочешь рискнуть? Сердце дало тебе больше силы, чем обычно бывает у новорожденного вампира.
- А ты? - она оглянулась на него. - Тебе солнце не причиняет вреда?
- Я сильнее. Ваше солнце вообще не может ничего мне сделать, только слегка ослабляет. Земное причиняет боль, отнимает значительную часть силы.
Нисса кивнула и медленно отодвинула штору.
Ей показалось, что в лицо ударил белый, слепящий свет, хотя на улице погода была пасмурной. Ощущение - как будто солнце стало совсем рядом, или не солнце даже, а белая яркая лампа. Кристалл запульсировал в груди так, что она ощутила биение этого нового сердца.
Нисса сощурила глаза - стало легче. Боли или чувства ожогов не было. Просто - неприятно. И ведь она встретила этот свет всем телом, может быть, если одеться, было бы легче?
- А если надеть очки? - спросила она, поворачиваясь к Алукарду.
- Попробуй, - пожал плечами тот. - Тебе они вполне идут.
- Специальные, - пояснила она. - Обычные мои не подойдут, они мне все зрение искажают. Нужны какие-то... Защитные. Как у тебя, наверное.
- На корабле найдутся. Дождёмся ночи, потом пойдём. Думаю, Родис простит мне опоздание.
- Родис, - повторила Нисса, задергивая штору. Перед глазами у нее встало красивое, твердое женское лицо , обрамленное черными волосами. Странный взгляд - открытый, ясный, спокойно-улыбчивый - а само лицо неподвижно-неживое. Нисса поняла вдруг, что это - свойство всех землян, они привыкли сдерживать чувства. - Она... будет... Она будет мне немного завидовать. Она сама хотела стать вампиром.
- Откуда ты знаешь? Сердце подсказало?
- Я просто поняла это вдруг, так, словно знала всегда. Я увидела ее лицо, - Нисса легко - прямо с ногами - вспрыгнула на кровать, изящно растянулась на ней. Тело повиновалось так, как никогда в жизни.
- Это так, - кивнул вампир. - Но она ошибается. В ней достаточно силы, чтобы остаться человеком.
- У тебя есть на меня планы? - спросила Нисса. - Мне хотелось бы быть полезной тебе. Ты спас меня. Оживил.
- Есть, - кивнул Алукард. - Сначала выяснить с твоей и Фай помощью путь Сердца. Потом определить, какие способности оно тебе дало. А затем, возможно, используем его, как приманку.
- Приманку для кого? - с интересом прищурилась Нисса. - Звучит интригующе.
- Мы подозреваем, что на Тормансе могут скрываться мои старые враги - искусственные вампиры из организации "Миллениум". Именно она полторы тысячи лет назад владела Сердцем. И если её представители здесь, то явно хотят вернуть его.
- Но не знают, где оно и у кого, - кивнула Нисса. - О Белые Звезды, как же все это хорошо! Подумать только: мне больше не придется ходить на работу, я могу делать то, что хочу... Древние тайны, земляне, простор!..
- Подозреваю, что знают. Только раньше не могли приблизиться - при попытке нападения на хозяйку Сердце сожгло бы их. Теперь это ограничение исчезло. Сердце не может применить свою испепеляющую мощь, не убив при этом тебя. А значит, можно попытаться тебя поймать и извлечь артефакт.
- А почему ты думаешь, что я не смогу направить силу Сердца, чтобы использовать его, как личное оружие? Это было бы естественно.
- Сможешь. Только один раз. Твоё тело не выдержит прохождения такой мощи, насколько бы Сердце тебя не усилило. Акаша умела сжигать других вампиров одним усилием воли, но это была её собственная мощь, родная.
- Но если научиться регулировать эту силу? Тот, кто заключил Сердце в кристалл, явно рассчитывал, что оно воссоединится с носителем. И явно - для какой-то цели. И умение защитить себя должно быть задумано тоже.
Вампир покачал головой.
- Любовь невозможно предвидеть и просчитать. Для создателя артефакта, будь он жив, это тоже явилось бы огромной неожиданностью. Возможно, со временем ты научишься использовать его силу, но не сразу. А пока не научилась - ты заманчивая цель для Миллениума.
- Значит, надо учиться. Многому. Но как, где, когда? Ты мне с этим поможешь?
- Помогу. На борту "Тёмного пламени", или в пустынях, когда понадобится много свободного места...
Алукард бросил взгляд в окно.
- Солнце заходит. Через пять минут можно будет возвращаться.
- Я соберу сумку, - решила Нисса. - Кое-что взять с собой стоит. И одежду...
Она вытащила из шкафа брюки и блузку, оделась, подумав, покидала в сумку кое-что из тряпок и стоявших на стеллаже вещей. Рассмеялась:
- Представляю, что подумают на работе, когда завтра я не явлюсь туда! Начнут искать и не найдут!
- Долго искать будут?
- Не знаю, - она развела руками. - Не найдут - вломятся сюда. Что решат - кто знает?.. Объясняться перед начальством я не намерена! Разве что явиться ночью и выпить кровь, - она ухмыльнулась.
Алукард рассмеялся.
- Смотри не шокируй Родис и остальных такими рассуждениями. Они боятся насилия. Пошли.
- Я не собираюсь нападать на приличных людей, - серьезно сказала Нисса. - А ублюдки - заслужили. Лиловые людей не жалеют. И убивают, не задумываясь.
Вампир пожал плечами, выходя в окно:
- Это не нам решать. Мы всего лишь оружие в руках людей.
- Я не хочу быть ничьим орудием...
Нисса пораженно проводила его взглядом - она ведь жила на третьем этаже!! - потом, закинув сумку за спину и распахнув окно пошире, вскочила на подоконник. Странно - на улице было темно, но она теперь прекрасно видела все: и вблизи, и вдали. Помедлив пару секунд, Нисса прыгнула вниз - в глубине души ожидая болезненного удара о землю - но нет, ей показалось, что она спрыгнула, максимум, с высоты стола. Поднявшись, она улыбнулась Алукарду:
- Пошли!
Два вампира помчались по вечерним улицам. К счастью для тормансиан, никто в этот вечер не попытался остановить парочку странных прохожих. Хотя Алукард втайне и мечтал об этом - не терпелось увидеть ученицу в деле.
Нисса мчалась рядом, наслаждаясь ощущением силы собственного тела. Усталости не было - только радость жизни, тело словно пело, за спиной как будто выросли крылья... Она, в отличие от Алукарда, понимала, почему к ним никто не пристанет - и не может - во-первых, они бегут слишком быстро, люди просто не успевают отреагировать, во-вторых - страшно, больно уж высоким и самоуверенным выглядел Алукард даже в беге - как красная молния.
Через полчаса они оказались за пределами города, а вскоре достигли и места посадки. Коридор, пробитый в зарослях силовым полем, был незаметен для человеческого глаза при взгляде со стороны, но вампиры видели его столь же ясно, словно им подстелили алую ковровую дорожку.
- Какой он красивый, этот корабль! - крикнула Нисса на бегу. Ветер свистел в ушах. Они мчались уже час - и ни малейшей усталости, и даже голос прозвучал совершенно ровно. - Мне кажется, я видела его во сне!
- Да. На Земле вообще умеют ценить и создавать красоту.
Подойдя к левому люку, Алукард постучал в броневую створку.
- Гриф, открывай, гости пришли.
Броневой люк медленно приоткрылся. Не оборачиваясь, вампир шагнул в распахнутую "пасть" корабля, уверенный, что ученица следует за ним.
Нисса вошла вслед за ним.
Ей были знакомы эти коридоры. Она действительно видела их... где-то, когда-то, словно в прошлой жизни или во сне...
В центральном зале им навстречу поднялся командир:
- Я вижу, Алукард, твоя миссия увенчалась успехом, - произнес он. - Мы рады приветствовать вас, - Гриф поклонился девушке. Та улыбнулась в ответ.
- Да, - Алукард уважительно поклонился командиру. - Родис на связи есть? Надо сообщить ей.
- Конечно, я сейчас свяжусь с нею.
Гриф поколдовал над пультом, и на стационарном экране появилась Фай Родис.
- Алукард?.. Как твои поиски?..
Вампир жестом поманил ученицу, чтобы она попала в фокусирующее поле:
- Знакомьтесь, моя леди. Это Нисса, хранительница артефакта, который до недавнего времени принадлежал Миллениуму. А теперь - первый истинный вампир, созданный за полторы тысячи лет.
Женщины улыбались друг другу. Кажется, обе не нуждались в словах для объяснений. Наконец Фай спросила:
- Нисса, я полагаю, вы пока останетесь на корабле? Так для вас будет безопаснее в первое время. К тому же, вокруг безлюдные степи, здесь много места, чтобы Алукард обучил вас всему, что необходимо в новой жизни.
Нисса кивнула:
- Да, если вы не против. Мне будет очень интересно познакомиться с землянами!
- Ну что вы, - улыбнулся рядом Гриф, - конечно, мы не против.
- И вы сможете оказать помощь и нам, - добавила Фай, - рассказав о жизни простых людей Ян-Ях. Поверьте, нам это очень важно. А владыки скрывают от нас такие сведения.
Нисса хмыкнула:
- Еще бы! Я расскажу все, что знаю.
Алукард и Гриф Рифт понимающе переглянулись. Эти двое явно станут подругами.
- Я планирую в ближайшее время доставить её к вам в Сады, но не знаю, как это можно сделать, не перебив по пути пару сотен "лиловых".
- Я могу известить об этом владыку, но тогда властям станет известно о Ниссе, - заметила Фай. - Не опасно ли это с позиции секретности сведений об артефакте?
- Об артефакте пусть узнают. А вот сам факт обращения напугает их до обморока.
- Ты думаешь? - задумчиво спросила Фай. - Почему? Они решат, что мы начнем превращать людей в вампиров, и так создадим себе... - она замялась, подбирая выражения, - местную армию, которой будут не страшны лиловые с их оружием?
- Точно. И что вы меня затем и привезли - проводить эксперименты с размножением чудовищ подальше от родной планеты, не подвергая опасности землян.
- Гм... - во взгляде Фай появилась озадаченность. - Верю. Хотя все эти речи для меня звучат совершенно дико. Я с каждым днем все больше сознаю глубину пропасти, в которой находится Торманс, и понимаю, что вытащить из нее эту планету будет чудовищно трудно.
- Это не он в пропасти, - вздохнул Алукард. - Это вы - на вершине. Они на нормальном уровне для соответствующей эпохи.
- Как бы то ни было, Алукард, мы пришли сюда не для того, чтобы быть равнодушными наблюдателями. Здесь страдают миллиарды людей... и Земля не сможет остаться в стороне. Важно помочь этому миру, не вводя его в зависимость от Земли. А мы пока знаем о Тормансе слишком мало. Сводки, предоставляемые Чагасом, очевидо лгут. Может быть, с помощью Ниссы мы узнаем больше правды. Нам нужно искать связи с обычными людьми.
- Вир, Чеди и Эвиза вчера перебрались в город. От них нет новостей?
- Есть, конечно - все в порядке. Они пока только осваиваются. Нас всех смущает, что мы подвергаем опасности тех, кто с ними связан. Алукард, Гриф, подумайте о том, не стоит ли кому-то из нас проникнуть в город неофициально? Нисса могла бы помочь так подготовиться, чтобы местные жители и, главное, "глаза владыки" ничего бы не заподозрили.
- Никто из землян не сможет выдать себя за местного, моя леди. Мужчины слишком сильны и быстры, женщины слишком красивы и независимы. Это можно исправить за несколько лет актёрской подготовки, но у вас нет такого времени.
- Но нам нужны достоверные сведения, а связываясь с местными людьми, мы подвергаем их опасности, - возразила Фай. - Может быть, у тебя есть какие-то предожения?
- Скажите мне, что именно хотите узнать. Я добуду сведения, развлекаясь. Что я гуляю по городу, они уже знают. Что иногда вступаю в контакт с местными - тоже.
- Боюсь, Алукард, что этих сведений тебе не добыть... Ты - чужак. А мы хотим узнать о многих вещах, связанных с положением обычных людей.
Алукард уточняюще поднял палец.
- Я чужак, который имеет привычку нагло соваться во все слои жизни, моя леди. Впрочем, если вы не доверяете моим талантам разведчика, напрашивается вывод - завербовать агента из местных.
- Как хорошо, что я вовремя стала вампиром! - вставила Нисса. - Но если куда-то, скажем, проникнуть... Это было бы только интересно!
- В этом случае мы должны будем обеспечить этому человеку надежную защиту. Если власти узнают, что кто-то поставляет нам сведения...
- Его убьют, - закончила Нисса. - И еще многих заодно.
- Это нормальный риск осведомителя. Я предлагаю завербовать кого-то из "лиловых". Во-первых, псы лучше всего знают дела стада, которое должны пасти. Во-вторых, привычны к риску и имеют крепкие нервы. Во-третьих, если он погибнет, вам не придётся мучиться угрызениями совести.
- Из "лиловых" ? - похоже, Алукарду удалось поразить Фай. - Но как убедить их сотрудничать с нами?
- Самый простой и очевидный способ - предложить деньги. И добавить какое-нибудь высокотехнологичное устройство. За некоторые они душу продать готовы, не то, что сведения.
- Но эти устройства должны быть безопасны, - заметила Фай. - Мы не можем передавать им в руки ничего, что может повредить кому бы то ни было. Что, например, могло бы их привлечь?
- Плёночный скафандр. Только такой, чтобы его можно было надевать частями, незаметно под одеждой. Учитывая их работу - это идеальная страховка.
- Ну что ж, пожалуй, это неплохой вариант, - согласилась Фай. - Тогда поиск кандидата - за тобой, Алукард.
- Вербовщиком я ещё не был, - проворчал вампир, но было видно, что он доволен. Его предложение в кои-то веки приняли всерьёз.
- Тогда мне остается пожелать удачи, - улыбнулась Фай. - До связи!
Экран погас.
Tags: аниме, инфернальность, ролевое, творчество, утопия
Subscribe

  • Приснится же такое...

    Приснился странный сон — гибрид меха-аниме и городской фэнтези. Решил записать, вдруг пригодится. Начало 22-го века. Уже несколько десятилетий…

  • Трудно быть Республикой

    Блин. Шестнадцать лет, как вышла Месть Ситха, а до меня только сейчас дошло (спустя сотни прочитанных фанфиков, статей, рецензий, просмотренных…

  • Супермен: Красный Сын – меньше клюквы, больше логики

    Итак, товарищи, посмотрел я вышедший в начале года мультфильм по известному комиксу Миллара «Красный Сын», и имею пару слов сказать по поводу этой…

  • Post a new comment

    Error

    Anonymous comments are disabled in this journal

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

  • 8 comments